大型电信如何扼杀城市宽带

  资讯中心     |      2018-06-18

这个故事是由华盛顿特区的非营利、无党派调查新闻机构公共诚信中心撰写和出版的,专门在这里再版。67岁的祖母、来自田纳西州农村的共和党参议员贾尼斯·保龄认为,图拉霍马市能够向城市范围以外的地区提供本地高速互联网服务,这是合情合理的。毕竟,她的许多农村选民服务缓慢或无法接触到商业供应商,如AT & T公司和Charter communication Inc .

,但1999年田纳西州的一项法律禁止经营自己的互联网网络的城市在提供电力服务的边界之外提供接入。保龄想改变这一点,并在二月份提出一项法案,允许他们扩大规模。

她把为图拉霍马居民提供比AT & T快80倍、比Charter快10倍(根据广告服务)的网络视为所有田纳西州人都需要的电力等公用事业。

「我们并不反对AT & T有股东必须对其负责的事实,」鲍林坐在她木屋式住宅宽敞的木镶板洞穴中,拖着拖腔说道。“没关系,我相信资本主义和自由市场。但当他们不来的时候,田纳西人有义务自己动手。“

在保龄提出参议院第2525号法案三周后的一次会议上,各州三大电信公司——At & T、Charter和Comcast corp . )试图说服共和党领袖将该法案降级为所谓的“夏季研究”,这是一个有效扼杀法案的黑洞。被选民形容为“活力四射”的保龄起初击退了努力,认为她获得了选票。

当时,田纳西州AT & Ts运营公司总裁Joelle Phillips在众议院党团领袖办公室旁边的会议室里,向她靠过来,简短地说:“好吧,我讨厌这种情况最终演变成诉讼,”鲍林回忆道。

这个威胁让保龄大吃一惊,显然AT & Ts的同事也接到了不祥的警告。几天后,田纳西州众议院对鲍灵法案的支持宣告解散。美国电话电报公司赢了。

「我不知道会有什么力量来对抗这个,因为它是如此的合理和必要。」

AT & T和菲利普斯没有回复要求置评的电子邮件。

全国性的fightTullahoma只是电信巨头对抗城市宽带网络扩散的全国性战争中的一个战场。十多年来,美国电话电报公司、康卡斯特公司、时代华纳有线公司和世纪链接公司花费数百万美元游说各州立法机构,影响各州选举,并购买研究成果,试图阻止通常以更低价格提供更快速度的公共互联网服务的传播。

这些公司成功地在20个州通过了禁止或限制市政当局向居民提供互联网的法律。

现在战斗已经走向全国。这些城市认为,华盛顿特区的联邦通信委员会( FCC )正在考虑田纳西州查塔努加和北卡罗来纳州威尔逊提出的要求,以先发制人地阻止市政当局建设或扩大宽带网络,从而阻碍经济增长。

如果FCC的规则对城市有利,而且裁决经受住了任何法律挑战,全国各地的城市在对私人电信公司提供的服务不满意时,可以免费向居民提供高速互联网。

为了更好地了解市政宽带辩论,公共诚信中心走访了两个南方城市:拥有宽带网络的塔勒霍马和没有宽带网络的北卡罗来纳州费耶特维尔。支持市政宽带的地方自力更生协会表示,城市提供的宽带广泛覆盖了从马萨诸塞州诺伍德到华盛顿州克莱兰县的130多个城市,目前为社区提供光纤或有线互联网连接。批评人士说,这些城市大多是中小城市,大型互联网提供商避免这样做,因为投资回报太低。他们说,

城市建立宽带网络来支持商业,改善医疗和教育,并吸引工作。大约有89个城市提供千兆位速度,这一速度可以在36秒内下载4.5千兆位的电影。同一文件以每秒10兆字节的速度运行一小时。较慢的DSL或拨号连接(这在农村地区很常见)将需要更长的时间。

进一步准备护理策略:看看大型互联网服务提供商如何妖魔化城市拥有的宽带,而不是投资改善这些社区的基础设施,电信公司代表查塔努加和威尔逊的Baller Herbst法律团体吉姆Baller进行的研究显示,anies花费数百万美元游说20个州的立法者通过限制或禁止市政网络的法律。

2004年,当塔勒霍马开始规划光纤网络时,时任市长的史蒂夫·科普说,“它变得非常不愉快”。“当你进入宽带,你就开始踩着一些大男孩的脚趾,AT & Ts和世界宪章。他们不想参加比赛,他们会尽一切努力不让它参加。“

大多数电信公司表示,他们支持市政宽带——但只支持那些他们不提供服务的领域。美国电话电报公司( AT & T )首席执行官兰德尔·斯蒂芬森( Randall Stephenson ) 6月份在美国参议院听证会上说:「私人资本与纳税人提供的资本竞争的想法,与自由市场体系的样子不符。」“但在没有得到服务的地方,政府介入并提供解决方案似乎是合乎逻辑的。“

据州议会观察家说,AT & T公司目前是各州政治影响力最大的公司。

「在田纳西州谁是最有影响力的游说势力上,AT & T是一个1到10的等级,是一个12,」纳什维尔的一位长期游说者说,他要求不具名,以便坦诚地谈论在该州的游说。“他们是比赛中的大马,他们势不可挡。“

根据田纳西道德委员会的数据,AT & T今年花费了25万至30万美元雇佣了15名说客,将其列为开支最大的公司之一。AT & Ts政治行动委员会也是电信公司中最大的捐助者,在全国范围内开展州级竞选活动。据追踪各州竞选捐款情况的国家政治金钱研究所( National Institute of State pologics )说,自2000年以来,该机构在2012年选举周期的捐款增加了两倍多,达到1360万美元。在田纳西州,AT & Ts在2014年选举周期的捐款超过37万美元,几乎是2000年的五倍。在北卡罗来纳州,AT & Ts在2012年选举周期,包括2011年大会通过一项限制市政宽带网络的法案时,总共提供的竞选经费超过404,000美元,比2000年高出60 %。

AT & T没有回应置评请求。斯蒂芬森在参议院听证会上说,他不知道AT & T花费数百万美元游说限制市政宽带的法律。

「我不是说我们没有,」史蒂芬森说。“我只是不知道。“

康卡斯特是田纳西州电信公司中第二大竞选捐款人,根据国家政治研究所的数据,康卡斯特也将PAC捐款从2004年选举周期的约3200美元提高到2012年选举周期的270 450美元。

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