这张GIF显示了火星上可能流动的水

  分析技巧     |      2018-07-03

NASA科学家长期以来一直遵循着一个关于火星的颂歌:跟着水走,跟着水走。所以,我们派了一个着陆器到北纬地区寻找现存的冰。最近,火星好奇号探测车一直在探索似乎是由很久以前的水流创造的行星特征,至少如果火星地质和我们想象的一样熟悉的话。

但是现在水呢?流水。

在火星探测轨道器上工作的乔治亚科技科学家在温暖的天气里发现一些季节性的斜坡变暗。在上图中,线条从右向左沿着牛顿陨石坑的斜坡移动。它们被称为周期性斜率线。

在地球上,它看起来像某种水流。发现RSL的研究生Lujendra Ojha在NASA发布的一份报告中说:「RSL中仍没有一把吸烟枪来证明水的存在,尽管我们不确定没有水,这个过程将如何进行。」

但是火星上的温度对于普通的老H2O来说太冷了。水中必须有某种天然的防冻剂。这就是奥哈和乔治亚理工大学教授詹姆斯·雷在新研究中寻找的。

他们发现,随着线条变得越来越暗,RSL区域的铁浓度增加。科学家们假设,这是某种在水中流动的铁基防冻剂,他们认为,也许是硫酸铁。

无论如何,这些最近的研究并没有最终证明火星上是否有流动的水,也没有开始回答一个大问题:这种水能支持某种生命吗?毕竟,众所周知,水是生命的必需品,这使得火星寻找水成为NASA合理的任务。

但这对火星研究人员来说确实是一个激动人心的时刻:火星上流动的水将是一件非常大的事情。